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Company of Heroes France

[CoH3][Histoire] Les Gurkhas, un régiment indien féroce


Piterboys
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Le 2 Septembre, Relic a publié un nouveau tweet mettant de nouveau en lumière un corps militaire bien particulier, les Gurkhas.

« We're excited to bring the Ghurka's to #CoH3. What other international units would you like to see? »

coh3_intro_05_ghurka.jpg.6b2c6a75acb9ce4fd31788485fff2795.jpgTitre de l'image : Image du tweet de Relic, Company of Hereos 3, Every battle tells a story, Ghurka, Indian Artillery.

Histoire

Les Gurkhas sont des soldats népalais à l'histoire très ancienne. Ils existaient avant même la conquête des Indes par l'empire britannique. La couronne fera justement connaissance de ces derniers en 1814 en les affrontant, les intérêts des Gurkhas, situés dans l'actuel Népal étant contraire aux ambitions territoriales en Inde de l'empire britannique. Dès lors, les capacités de combats et le savoir militaire des Gurkhas furent immédiatement soulignés par les soldats de sa majesté.

C'est en 1817 que les Gurkhas furent pour la première fois employé sous contrat par l'empire britannique dans la guerre anglo-sikhe, par la suite, prouvant leurs fidélités à qui les engagent, ils furent employés dans d'autres conflits dont la première et deuxième guerre mondiale. 

Pour revenir sur la seconde guerre mondiale, ces hommes, au nombre de 110.000 répartit dans une quarantaine de bataillons, furent déployés sur divers théâtres d'opérations dons la Grèce, l'Italie, l'Afrique du Nord, la Syrie, le Japon et la Malaisie sans oublier Singapour. La première intervention d'importance des Gurkhas durant la seconde guerre mondiale fut durant la bataille de Tobrouk en Libye où le groupe fut capturé après de rude combat contre la DAK (Deutsch Afrikakorps) et l'armée italienne. Ensuite, après la défaite de Mussolini et de l'Allemagne en Afrique du nord, les Gurkhas furent déployés en Italie au coté des régiments indiens. Il eurent notamment une importance dans la bataille de Monte-Cassino où il furent durant 9 jours aux portes de l'abbaye avant de devoir se replier manque de provision (Bataille de Monte Casino voir l'article sur la Campagne d'Italie). En parallèle de cette présence en Italie et jusqu'à la fin de la guerre dans le Pacifique, cette unité fut présente en Asie pour lutter contre les japonais.

Les féroces bataillons connurent environ 30 000 pertes et fut après la guerre et l'indépendance de l'Inde en 1947 incorporés aux forces britanniques sous la dénomination Fusilier Gurkhas.

Uniforme

Voici une photo datant de 1946 et montrant les Gurkhas durant l'occupation du Japon et l'uniforme alors porté.

1546500364_5th_Gurkha_Rifles_Japan_1946.jpg.abec2e5455563999b07d795b2c06b599.jpgTitre de l'image : 5ième bataillon des fusiliers Gurkhas durant l'occupation du Japon en 1946.

On reconnaît dès lors le chapeau qui est porté légèrement de travers à la façon d'un béret. Ce chapeau, présent sur l'image publiée par Relic, est toujours présent dans les tenues de cérémonie de la compagnie et fait partie des emblèmes de ce corps militaire.

Un autre élément permet de distinguer ces hommes, il s'agit d'une arme, le Khukuri, un couteau traditionnel népalais. Il semble que ce soit cette arme qui est tenue par le protagoniste sur la photo publiée par Relic. Cette arme fut employée durant la seconde guerre mondiale et est aujourd'hui à l'instar de la hache dans la légion étrangère, un objet de parade. Ci-dessous une image de ce couteau, ici l'arme date de 1816, elle ne fut pas changée depuis.

84316_full.jpg.f5f125920ebaa3c89c4b32b936c0e4e0.jpgTitre de l'image : Couteau traditionnel népalais Khukuri (crédit nam.ac.uk).

L'uniforme que l'on voit sur l'image du tweet ne correspond pas à la tenue portée par l'unité durant toute la guerre. En effet, cette tenue (chemise bleu ciel et ensemble jaune sable) fut portée principalement durant la campagne d'Afrique et durant la campagne d'Italie. Durant les autres phases de la guerre, ces soldats furent vêtu de la même façon que les soldats britanniques (Casque Brodie, Manteau, Pantalon, ... ).

L'illustration suivante présente de manière plus complète la tenue portée par les soldats durant les campagnes du Sud de l'Europe.

91g9ZFIiDkL.jpg.1d6aaf55f6e6284fa873115737615f3d.jpgTitre de l'Image : Couverture d'un livre sur les Ghurkas avec une illustration.

Cette illustration permet de voir qu'à part ce couteau traditionnel, l'armement était semblable aux autres unités britanniques avec Enfield, Bren, Vickers et ainsi de suite.

Sources

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