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[CoH3][Histoire] La campagne d'Italie de 1943 à 1945 - Revue Historique


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Dans la Pré-Alpha de CoH 3, nous avons pu essayer une partie de la campagne qui se concentrait autour de la prise de Monte-Casino, une opération faisant partie d'un théâtre d'opération de la seconde guerre mondiale peu présenté : La campagne d'Italie ou Libération de l'Italie.

Je vais dans cet article vous présenter succinctement cette campagne européenne de la seconde guerre mondiale, de son commencement dans le nord de l'Afrique jusqu'à sa fin avec la chute du Troisième Reich. Je ne parlerai pas de toutes les parties prenantes des Alliés et de l'Axe ayant pris part au conflit, seulement celles ayant eu un rôle important, ainsi que celles mises en avant dans la campagne de la Pré-Alpha de ce troisième opus de CoH.

I. Campagne d'Afrique et contrôle de la Méditerrané 

La campagne d'Italie, ou appelé aussi Libération de l'Italie, trouve ses origines dans la campagne d'Afrique du Nord, remportée en mai 1943 par les forces Alliés. Cette victoire de l'Empire Britannique au Maghreb ouvre la possibilité d'un contrôle par les forces navals anglaises de la mer méditerranée. Cependant pour que les Alliés contrôle la mer et puissent rétablir leurs routes maritimes, il faut qu'ils mettent un pied dans le sud de l'Europe afin d'y assurer un contrôle des côtes. L'idée d'envahir l'Europe par le sud est soumise lors de la conférence de Casa Blanca (Maroc) en janvier 1943.

Il y a deux possibilités qui s'ouvrent aux Alliés pour un éventuel débarquement dans le sud de l'Europe. La première solution est les Balkans, la seconde est l'Italie. Cependant, ce projet de débarquement n'est pas soutenu par tous les belligérants, en effet, l'idée de contrôler la mer méditerranée séduit beaucoup les anglais mais ne plaît pas aux étasuniens qui préfèrent un débarquement en France pour directement attaquer le cœur de l'Allemagne. 

Après des discussions, Churchill (1er Ministre du Royaume-Unis) réussit à convaincre Franklin Roosevelt (Président des États-Unis d'Amérique) de lancer une campagne de libération de l'Italie pour l'été 1943. Cette campagne d'Italie fut accompagnée par l'opération Mincemeat qui consistait à faire croire au allemands qu'une invasion serait réalisée dans les Balkans et qu'une diversion aurait lieu en Sicile.

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Photo prise durant la campagne d'Afrique en juin 1942, montrant le Maréchal Erwin Rommel discuter avec le major général Georg von Bismark. Rommel dirigeait en 1942 la Deutsches AfrikaKorps (DAK), unité allemande du désert qui a été vaincu par les forces alliées. On reconnaît derrière lui son véhicule iconique équipé d'une antenne cadre le SDKFZ 251/3.

II.  L'opération Corkscrew et l'opération Husky

On peut considérer que la campagne d'Italie commença avec l'opération Corkscrew le 5 juin 1943. Cette opération visait à conquérir l'île de Pantellaria située entre la Sicile et la Tunisie, ainsi que deux autres îles Lampedusa et Linosa, toutes trois représentant une menace pour l'invasion de la Sicile de par leurs installations militaires (Radars, garnisons, ... ). La conquête de ces îles peut se résumer à un bombardement intense de la part des forces Alliées (10 jours à compter du 10 juin pour l'île de Pantelleria et 8 jours pour l'île de Lampedusa à compter du 5 juin), ce qui entraîna la réédition sans combats terrestres de ses deux îles par manque de moyen pour combattre l'aviation et la marine Alliés. L'opération Corkscrew permis de mettre en pratique des tactiques de bombardement aérien et maritime qui seront mises en œuvre durant la suite de la campagne de libération de l'Italie.

La réussite de cette opération permis l'enclenchement de l'opération Husky qui visait à conquérir la Sicile. Le débarquement en Sicile eu lieu le 10 juillet 1943 après une forte tempête ce qui renforça l'effet de surprise. 160.000 hommes, 4.000 avions et 3.200 navires furent engagés pour la prise de la Sicile. Le débarquement en Sicile ne fut pas dans un premier temps une grande réussite, mais l'absence de résistance italienne permis une avancée de la part des Alliées. Il faut savoir que la moitié des forces en présence est étasunienne et débarque sur l'ouest de l'île. Une autre petite moitié est britannique et débarque sur l'est de l'île. Enfin, une minorité canadienne débarque au sud de l'île sur la presqu’île de Pachino.

La peur des allemands d'être encerclé par les forces Alliées engendrèrent un repli méthodique des forces et du matériels allemands en direction du continent. Cette opération intitulée opération Lehrgang permis l'évacuation de 100.000 soldats allemands et italiens et des tonnes de matériels, tout en freinant la progression des Alliés.

La conquête de la Sicile par les Alliés finit le 17 Août 1943 par la prise de Messine. Au total l'opération Husky aura coûter 23.934 pertes coté Alliées et 29.000 morts (ou disparus) coté Axe avec 140.000 prisonniers de fait pour 1 mois de combat.

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Carte représentant le débarquement en Sicile des forces Alliés. Messina était la ville objectif des forces britanniques et fut finalement prise par les étasuniens.

III. Chute du pouvoir fasciste et invasion de l'Italie

On quitte l'aspect militaire de la campagne d'Italie pour s'intéresser un peu à la politique interne de l'Italie qui en cet été 1943 est mouvementée. En effet depuis sa défaite en Afrique du nord et la perte de la Sicile, le peuple italien ne soutient plus vraiment Mussolini. Et dans ce contexte, le Grand Conseil Fasciste se réunie exceptionnellement le 24 juillet et destitue Mussolini du pouvoir pour redonner les pleins pouvoir à Victor Emmanuel III (Roi d'Italie) et au maréchal Badoglio. Il arrête donc Mussolini et l'enferme dans une demeure, demeure dont il sera libéré par un commando SS un peu plus tard.

Le nouveau gouvernement italien à ses débuts annonce une collaboration avec son allié du Troisième Reich mais en parallèle entame des négociations secrètes avec les Alliés. Le 3 septembre un armistice secret est signé et des troupes Alliés débarquent dans le sud de l'Italie continentale sans qu'aucun affrontement n'ait lieu. Les débarquements ont eu lieu entre le 3 et le 8 septembre sous le nom d'Opération Avalanche. Le 8 Septembre l'Italie annonce officiellement sa réédition. 

L'Allemagne ayant anticipé ce changement envoie des troupes non armées au nord de l'Italie pour reconquérir le maximum de territoire, notamment dans le sud de la France et en Grèce afin d'arrêter au mieux la progression des troupes Alliées. Le nombre de divisions allemandes en Italie passe de 2 à 7. La guerre sera officialisée entre l'Allemagne et l'Italie seulement le 13 octobre. Il est important de savoir que certains italiens resteront jusqu'à la fin de la guerre fidèle à Mussolini et au Troisième Reich.

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Carte représentant l'opération Avalanche qui eu lieu entre le 3 et 8 Septembre 1943. Cette opération militaire ne connu pas le combat.

IV. Conquête de l'Italie et la ligne de fortification Gustave

Le changement politique de l'Italie et les actions partisanes comme à Naples ont permis une progression des Alliées sur toute la partie sud de l'Italie. À la fin de l'été 1943, les forces Alliés sont situées au sud d'une ligne de fortification allemande appelée la ligne Gustave. Cette ligne de fortification stoppe la progression des forces Alliés et Churchill demande un débarquement au nord de cette ligne de fortification à Anzio. L'accord est donné durant la conférence de Téhéran, cependant ce débarquement se fera avec des forces réduites car le gros des effectifs devra être envoyé pour préparer l'opération Overlord sur les plages de France.

1200px-Italy.Defense.Lines.South_of_Rome.1943-1944_fr_svg.png.7232ac5b786c22f159fff2b82a29f291.pngVoici une carte représentant la ligne Gustave et les autres fortifications allemandes présentes au centre de l'Italie. 

Le débarquement qui eu lieu le 22 janviers 1944 est un véritable succès, au point ou le général étasunien Lucas redoute un guet-apens et préfère renforcer ses positions. Le manque d'agressivité des forces déployées au nord laisse le temps à Kesselring (chef des armées présentes en Italie) de préparer l'artillerie et de pilonner les forces Alliés.

Le 11 mai, le Général Alexandre, chef des armées britanniques situées aux sud de la ligne de fortification, lance une immense offensive sur l'ouest du Mont-Cassin. Cette offensive menée avec 13 divisions submerges les forces allemandes et le 17 mai les polonais du 2ième Corps prennent les villes de Pontecorvo et Pico, imposant le replis des forces allemandes et ouvrant la porte sur Rome.  

Le 23 mai, la tête de pont située à Anzio est sur le point de rompre les lignes allemandes, mais le général étasunien Clark préfère libérer Rome et laisse donc les allemands fuir. Le 4 juin, Rome fut libéré et les forces allemandes purent réorganiser leurs défenses sur une autre ligne de fortification, la ligne gothique.

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La carte suivante vous présente la campagne d'Italie entre l'hiver 1943 et l'automne 1944. Nous pouvons distinguer les deux lignes de fortifications : La ligne Gustave au centre et la ligne Gothique au Nord.

V. Bataille de Monte Cassino

La bataille de Monte Cassino est la partie de la campagne de l'Italie mise en avant dans la Pré-Alpha de CoH 3. On va donc réaliser un décorticage de cette bataille.

La bataille de Monte Cassino regroupe 4 batailles ayant eu lieu entre janvier et mai 1944 autour du Mont Cassin. Cette ligne est importante car elle concentre des fortifications allemandes appartenant à la ligne Gustave et barrant la route aux Alliés en direction de Rome. Les Alliés engagèrent dans la bataille 13 divisions d'infanterie, soit 300.000 hommes et 3 divisions blindés. Côté allemand, 9 divisions d'infanterie et 1 division de Panzergrenadier soit 100.000 hommes et 4 divisions de panzer.

La première bataille eu lieu le 17 janvier 1944 et devait préparer l'opération Shingle (le débarquement à Anzio). Les forces Alliées composées du Corps expéditionnaire Français, de bataillons britanniques et étasuniens attaquèrent de manière simultanée plusieurs objectifs. La 34ème division réussi presque à atteindre le monastère de Cassino mais elle fût stoppée à 300 mètres. Les allemands réussirent à repousser l'attaque en 12 jours et début février les allemands ont reconquis la majeur partie de leur territoire.

Le 15 et 18 février a lieu la deuxième bataille de Monte Cassino. La 4ème division indienne et la 2ème division néo-zélandaise se lancent à l'assaut de la gare de Monte Cassino après que les bombardiers aient massivement pilonnés la zone et détruit l'abbaye du mont. Le 17 février la gare est prise mais le mauvais temps cloue les forces en présence et le combat ne reprend que 3 semaines plus tard du 14 au 22 Mars afin de prendre la ville de Cassino. Après 6 jours de combats, les forces Alliés sont obligées de se retirer.

Les 3ème et 4ème batailles eurent lieu de manière simultanée durant mai 1944. La 3ème bataille, dit la Bataille des Français consiste en un débordement du sud de Cassino par les forces du CEF (Corps Expéditionnaire Français). Cette opération sera une véritable réussite de part l'expérience des troupes tunisiennes et marocaines spécialisées dans le combat en montage. Cela débouchera sur la prise de plusieurs monts fortifiés aux allemands et à la destruction d'un des quartiers générales par l'aviation d'un centre de commandement allemand.

En parallèle la 4ème bataille, nommée Bataille des Polonais eu lieu à compter du 11 mai 1944 et le 18 mai, 7 jours plus tard, le monastère est pris par le 2ème Corps polonais.

BattleforRome1944DiademPlan_svg.png.a5c0639f261398d19a471cda6951a1ee.pngVoici une carte résument la 3ème et 4ème bataille de Monte Cassino.  En rouge les forces de l'Axe avec en rose la ligne de fortification Gustave et en bleu les forces Alliés. Le CEF (Corp Expéditionnaire Français) est incorporé dans la 5 division étasunienne et nommé sous le diminutif de FEC sur la carte (French Expeditionary Corps). La division polonaise du deuxième corps est nommée par Pol II et est incorporée dans la 8ième division britannique.

Le bilan de cette bataille est assez lourd. On dénombre 115.000 tués et blessés coté Alliés dont 6.255 français tués et 23.500 blessés. Côté allemand les pertes sont moins nombreuses, on estime qu'ils perdirent 20.000 hommes. Cette bataille ouvra cependant la possibilité aux Alliés de libérer Rome et permis de redonner l'élan nécessaire à cette campagne d'Italie qui c'était enlisée. 

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Ruine de l'abbaye de Monte Cassino après les bombardements Alliés menés durant le printemps 1944. Les premiers bombardements n'ont pas aidé les forces Alliés car les allemands ont profité des ruines pour fortifier davantage leurs positions.

VI. Fin de la campagne d'Italie et Bilan

Après ces violents affrontements autour de la ligne Gustave, les combats furent modérés jusqu'à la fin de l'été 1944 jusqu'à ce que les forces Alliés furent stoppées de nouveau par la ligne de fortification gothique. Le 20 septembre 1944, les forces étasuniennes étaient figées dans les marécages de Romagne. Ce n'est qu'au printemps 1945 que les hostilités reprennent avec la prise de Bologne par les forces polonaises le 9 avril. Le 25 avril les forces Alliés franchissent le Pô (Fleuve au nord de l'Italie) et le 2 Mai 1945, les forces allemands signent à Caserte une réédition sans condition.

Pour faire le bilan, cette bataille d'Italie fut menée du 10 juillet 1943 au 2 Mai 1945 et fut un moyen aux forces Alliés pour préparer l'opération Overlord. Le théâtre de guerre se retrouve en second plan dès l'année 1945 et se résume sommairement à des affrontements en Sicile et autour de deux grandes lignes de fortifications.

Les forces qui combattirent avec les Alliés furent nombreuses avec les forces polonaises, françaises, anglaises, étasuniennes et plus rarement des forces italiennes libres appartenant au nouveau gouvernement italien et épaulant pour la reprise des terres aux allemands.

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Sitographie et Bibliographie 

La majorité des informations et des cartes ont été extraites des différents articles Wikipédia sur la campagne d'Italie et les opérations qui y sont liées, sachant que ses pages ont été écrites à l'aide d'ouvrage renseigné dans la partie "référence" de la page Wikipédia. Je vous mets ainsi les pages et articles ayant eu un rôle dans l'écriture de ce sujet si vous souhaitez en lire davantage :

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We're going to continue to track its performance, but as a start we're going to tone down a few elements that we noticed were clearly over-tuned.  Artillery Officer  Artillery Overwatch recharge time increased from 20 to 30  Manpower cost increased from 240 to 280  Coastal Reserves  Call-in ability recharge time increased from 35 to 40   Designated Artillery Overwatch  Munitions cost increased from 80 to 90   Overwatch radius reduced from 60 to 55   US Forces Advanced Infantry Battlegroup  Advanced Infantry seems to be having a harder time out of the gate, so we are giving Rangers a significant boost. They will have improved base performance but also scale better with reduced costs and better veterancy, justifying their high cost and upkeep.  Ammunition Storage  Corrected an issue where the Ammunition Storage reduced all weapon cooldowns to 0; now provides the correct 25%   Rangers  Capture rate increased from 1.25 to 1.5  Decapture rate increased from 1 to 1.25   Heavy Weapons expert accuracy bonus increased from +10% to +20%   Ranger Thompson SMG accuracy reduced from 0.54/0.33/0.18 to 0.513/0.3135/0.171  Veterancy 1 damage reduction increased from 10% to 15%   Veterancy 2 now grants +10% weapon accuracy   Veterancy 3 now grants an additional 10% damage reduction  Weapon Crate munition cost reduced from 100 to 90  M1A1 105mm Howitzer  Barrage recharge times reduced from 60 to 45 seconds   M1A1 105mm Howitzer Auto-fire  Range increased from 80 to 110  Ranger Weapon Training  Command Point cost reduced from 4 to 3    BUG FIXES & CHANGES   Art / Animation  British Air and Sea company has new icons.   Fixed an issue where the heavy mortar would animate slower when auto-firing shells.  Beretta M38 has muzzle visual effects when shooting.  Improved the consistency of vaulting over objects. 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Source : https://community.companyofheroes.com/coh-franchise-home/company-of-heroes-3/blogs/96-pc-hotfix-1-4-2
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